La igualdad de género en la investigación: Un reto global

Judit García González

Como parte de las actividades que conmemoran el Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia (https://11defebrero.org/), la delegación de Londres organizó el pasado sábado 3 de febrero el evento Mujeres y Desafíos Mundiales: Igualdad de Género en STEM (De las siglas en inglés “science, technology, engineering and mathematics”). En este evento, exploramos la situación actual en España y el Reino Unido, donde la desigualdad de género impide que las niñas participen en disciplinas STEM y que las mujeres jóvenes permanezcan en el mundo académico.

Un niño que ingresa a la escuela tiene respuestas interminables a la pregunta “¿Qué quieres ser de mayor?” Sin embargo, al final de la etapa escolar sus aspiraciones se habrán reducido a un número mucho más limitado, producto de la percepción que los niños tienen de sí mismos y de cómo ellos creen que son percibidos por los demás. Cuando el estudiante en cuestión es una niña, sus aspiraciones profesionales probablemente estén menos relacionadas con la investigación y los temas STEM que un compañero de clase.

Aunque las niñas superan a los niños en la mayoría de las asignaturas STEM, la Dra. Jess Wade nos mostró datos sobre los grandes sesgos de género cuando los estudiantes seleccionan las asignaturas para bachillerato en el Reino Unido. Sólo el 22% de los estudiantes que eligen física son mujeres. En el caso de la informática, el 10%. Estas cifras son similares cuando examinamos la proporción de niñas que se gradúan en ingeniería y tecnología (16% de las graduadas). El tipo de escuela también influye en la selección de materias STEM entre niñas y niños. En el Reino Unido, las niñas tienen casi 2.5 mayor probabilidades de continuar con física durante el bachillerato si vienen de una escuela de niñas en lugar de una escuela mixta. En 2011, el 50% de las escuelas estatales no enviaron niñas a examinarse de física durante las pruebas de acceso a la universidad.

Dra. Jess Wade durante el evento SRUK / CERU Mujeres y desafíos globales: igualdad de género en STEM

Sabemos que estamos estereotipando a los niños desde muy temprano. ¿Qué podemos hacer al respecto? Dado que la escolarización tiene una gran influencia en las aspiraciones de carrera de los estudiantes, las campañas para crear conciencia sobre los prejuicios de género como WISE están ayudando a apoyar a las niñas para que estudien asignaturas STEM. Iniciativas como Genderaction promueven y apoyan un enfoque para que las escuelas desafíen los estereotipos preestablecidos. En España, están surgiendo iniciativas como INSPIRA STEAM y https://11defebrero.org/.  Esta última organizó más de 1300 eventos el año pasado, muchos de ellos en escuelas. Desde el comité de mujer y ciencia en SRUK también estamos organizando el taller para niños “Despertando a las vocaciones en STEM” a 1500 niños repartidos en 11 escuelas durante 2019, con el objetivo de romper los estereotipos y preconceptos de género mientras los niños disfrutan de la ciencia.

Mientras que las mujeres representan el 53% de los estudiantes de licenciatura y master, solo ocupan el 28% de los puestos de investigación en todo el mundo. Como se muestra en la figura, a medida que se avanza en la carrera académica, el número de mujeres disminuye. Las pocas que quedan, tienden a tener un acceso más limitado a la financiación que los hombres, ganan un 18% menos que sus compañeros y tienen menos representación en Universidades prestigiosas y entre altos cargos. Todos estos factores dificultan la presencia de las mujeres en publicaciones de alto impacto, su representación en posiciones de liderazgo y, por consiguiente, en la toma de decisiones (Informe de la UNESCO sobre la ciencia, hacia 2030).

La tubería que gotea. Proporción de mujeres en educación superior e investigación, 2013 (%). Estimado por el Instituto de Estadística de la UNESCO para 137 países.

En Europa, las mujeres representan el 20,9% de los altos cargos en centros de primer nivel. En España, los números son casi idénticos; las mujeres ocupan el 21% de los altos cargos, mientras que el número de investigadoras sénior en el Reino Unido es menor, el 17.5%.

¿Por qué hay menos mujeres en cargos de responsabilidad? Hay muchas razones que contribuyen a la desigualdad de la comunidad académica, especialmente en los altos cargos: una trayectoria profesional incierta, acoso sexual y bullying, síndrome del impostor, administración académica, baja maternal y el cuidado de los hijos, salud mental, sesgos inconscientes (y conscientes) o falta de reconocimiento, entre otros. En conjunto, todos estos factores explican por qué se necesitarían 16 años para que las mujeres y hombres publiquen artículos en igual número. En física, se necesitarían 258 años!

El Reino Unido ha sido pionero en muchas iniciativas que promueven la igualdad de género. Los organismos que financian becas como las Dorothy Hodgkin Fellowships, el Daphne Jackson Trust o el Wellcome Trust otorgan becas de reingreso después de un parón en la carrera académica. En SRUK/CERU, apoyamos un equilibrio entre el trabajo y la vida familia fomentando eventos “family-friendly” y otras medidas que facilitan el desarrollo de una carrera de investigación mientras cuidamos de nuestras familias.

Probablemente la iniciativa más conocida en Reino Unido es la Athena SWAN, que se estableció en 2005 para alentar y reconocer el compromiso de fomentar la carrera profesional de las mujeres. Desde entonces, muchas universidades están haciendo esfuerzos para disminuir la brecha salarial, resaltar el éxito de las mujeres o apoyar horarios de reuniones que pueden compaginarse con el cuidado familiar. Como muestra el estudio del Dr. Pavel Ovseiko, el compromiso de las universidades con la iniciativa Athena SWAN para Mujeres en la Ciencia ha tenido un impacto positivo en el avance de la igualdad de género.

De izquierda a derecha: Dra. María Jiménez, Dra. Pavel Ovseiko y Dra. Ana Puy en el evento “Women and Global Challenges: Gender Equality in STEM” celebrado en Londres.

 

¿Qué pasa en España? Los planes de igualdad de género están comenzando a establecerse en las universidades (Hoja de ruta de la ERA española 2016-2020). El 73.5% de las universidades públicas frente al 33.3% tiene un plan vigente, el 18.4% de las instituciones públicas frente al 28.1% las está desarrollando y el 87.5% de las organizaciones públicas de investigación tienen planes de igualdad de género para ser implementados. Sin embargo, en las 76 universidades públicas y privadas españolas, solo 8 rectores son mujeres…

Aunque en los últimos años se observan avances en la proporción de mujeres que estudian disciplinas científicas, así como en el reconocimiento de mujeres científicas a nivel nacional e internacional, la brechas salariales y techos de cristal persisten a través del sistema académico. Durante la última década, países como el Reino Unido han inyectado políticas, financiación y programas para promover la igualdad de género en la investigación. Estas iniciativas han demostrado ser el camino adecuado para alentar la representación femenina en la academia, pero todavía hay un largo camino para lograr una igualdad real.

Aunque valiosas, las iniciativas que se han implementado en la última década no han producido tanto progreso como se esperaba. Tampoco esta problemática es una simple cuestión de esperar a que las nuevas generaciones adopten un sistema más igualitario. Por ello, todas las partes interesadas, desde estudiantes hasta investigadores principales, así como organizaciones, universidades, empresas y responsables políticos, debemos liderar el camino para la igualdad de género en el lugar de trabajo así como fuera de él.

 

Sobre el comité Mujer y Ciencia de SRUK/CERU

Tratar de entender y enfrentar los desafíos para la igualdad de género es el objetivo del Comité Mujer y Ciencia de SRUK/CERU. Examinamos las experiencias, expectativas y percepciones de los investigadores sobre la igualdad de género para dar visibilidad al trabajo de las mujeres en ciencia y difundir la relevancia de su investigación. También ofrecemos seminarios web sobre desarrollo profesional de la carrera SRUK para fomentar el desarrollo profesional a lo largo de la carrera investigadora a través de talleres, sobre liderazgo, autoestima, currículum B etc. Si deseas apoyar activamente la atracción, retención y progreso de las mujeres investigadoras, únete al comité de mujer y ciencia de SRUK/CERU en women@sruk.org.uk.

 

Post de Judit García González. Estudiante de doctorado, Queen Mary, University of London. Miembro del SRUK/CERU Women Equity & Research Committee

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