Juguetes que promueven el amor por la ciencia

Science Toy Award

Es probable que siendo ya casi Navidad visitéis alguna juguetería. Es más que probable que si recorréis el establecimiento encontréis pasillos enteros de temáticas muy restringidas de color rosa, y en otro juguetes de temáticas algo menos restringidas y nada de rosa, y aunque no necesariamente haya un letrero indicativo, cada pasillo estará dirigido a niños o a niñas.

Os propongo el siguiente experimento: encontrad en qué pasillos hay juguetes de tecnología, de ingeniería, de ciencia o de matemáticas (con siglas en inglés STEM). La mayoría de los juguetes científicos son considerados “para niños y no para niñas”. Esto disminuye la exposición y la oportunidad de desarrollar destrezas de las niñas en estas áreas y limita las posibilidades de tener confianza en estas asignaturas. Sólo el 13% de los puestos relacionados con STEM en Reino Unido están ocupados por mujeres ¿Casualidad? Las profesiones relacionadas con STEM contribuyen al Producto Interior Bruto (PIB) de un país. Tanto es así que tanto la Casa Blanca en Estados Unidos como la Cámara de los Comunes en Reino Unido están fomentando que más mujeres y gente de minorías étnicas estudien y trabajen en STEM. Hacen falta más profesionales y es absurdo perder talento.

En los últimos tres años he estado trabajando como investigadora en biotecnología en el Imperial College, y en este tiempo me he concentrado en promover el interés por STEM a través de juguetes. Junto con un grupo de científicos e ingenieros, hemos organizado el concurso al mejor juguete científico: Science Toy Award.

Patrocinados por el Imperial College, el Science Museum London, la Comunidad de ­Científicos Españoles en Reino Unido (SRUK/CERU), The Institute of Physics y la organización sin ánimo de lucro Let Toys Be Toys, hemos organizado este año el Science Toy Award porque pensamos que aprender jugando puede ayudar a desterrar los mitos de que las ciencias son sólo para niños, que son demasiado académicas, difíciles y solo adecuadas para genios. Las ciencias son para todos! Mas que vender juguetes, queremos dar visibilidad al papel que juega el entorno en nuestra motivación, intereses y en la elección de nuestra carrera profesional. Un científico o un ingeniero son el resultado de un entorno donde ciertos intereses han sido alimentados y fomentados. Un científico o un ingeniero no nace, se hace.

Al concurso de Science Toy Award 2016 se han presentado juguetes de compañías jugueteras internacionales. Un jurado especializado compuesto por miembros de sociedades científicas, instituciones científicas y organizaciones sin ánimo de lucro han preseleccionado tres como finalistas y dos han recibido menciones especiales. El criterio de selección ha sido que estos juguetes debían ser inclusivos, económicos, flexibles, adecuados para alumnos de primaria, que incitaran al juego, que despertaran la curiosidad y las ganas de explorar del niño. En definitiva que enseñaran STEM jugando.

El jurado dio una mención especial a:

  • KIBI Texturas de KIBI Toys: un juguete creado por una empresa valenciana, incita a la exploración y a usar la memoria táctil. Los niños desarrollan memoria, concentración y velocidad.

 

  • Plüi Rain Cloud de Möluk: un juguete con forma de nube, que se rige por los mismos principios básicos que una pipeta que ayuda a entender el ciclo del agua.

 

Los finalistas son:

  • Numbler Rumbler de Maths on Toast: un juego de cartas que ayuda a desarrollar conceptos numéricos, ayuda a practicar aritmética a través del juego.
  • CodeMaster: un juego de mesa que enseña a programar sin necesidad de un ordenador para entender la lógica y los principios que rigen las acciones de un ordenador.

 

  • Maker Studio: un juego diseñado por ingenieros para futuros ingenieros. Tiene como objetivo inspirar a través de la imaginación y el juego el amor por la ingeniería. Consiste en una serie de piezas que se integran con materiales reciclados que puedan encontrarse en casa, para fomentar que el niño “construya-haga-explore”. Fomenta construir cosas resolviendo problemas, usando la creatividad e inventando cosas nuevas.

 

Llevamos los tres juguetes finalistas a cinco colegios de distintas zonas de Londres, con alumnos de diferentes orígenes, buscando abarcar la mayor diversidad. Participaron unos 145 alumnos de primaria que tuvieron la oportunidad de jugar y valorar los juguetes finalistas y votar por su favorito. Ingenieros y científicos se presentaron voluntarios a llevar los juguetes a los colegios. Esta vez la divulgación científica no era una charla sino jugar. La respuesta de los niños fue maravillosa: su entusiasmo e imaginación eran contagiosos.

Después de una votación con resultados muy reñidos, el juguete Code Master se alzo como ganador del Science Toy Award 2016. Un juego que según su inventor, Mark Engelberg, profesor de matemáticas y ciencias computacionales, ayuda a calcular mentalmente los pasos lógicos que se utilizan para programar un ordenador. La habilidad de seguir esos pasos lógicos predice lo bien que se le da a un individuo las ciencias computacionales.

El juguete ganador, junto a los finalistas y las menciones especiales del jurado están a la venta entre otras tiendas, en el Science Museum en Londres. Inspirados por un proverbio africano “Para criar a un niño hace falta toda una aldea” en este proyecto hemos coordinado e implicado a empresas jugueteras, sociedades científicas, museos, colegios, organizaciones sin animo de lucro y a un equipo de científicos e ingenieros.

Esperamos que en el futuro haya mas diversidad en las profesiones de STEM, porque la ciencia es para todos.

 

Por Dr. Andrea Alenda González, Inverstigadora Postdoctoral, Centre for Bioinspired Tecnology, Imperial College. Fundadora y co-organizadora del Science Toy Award. SRUK Delegación de Londres.

Información adicional: Science Toy Award

Colaboradores:
The Institute of Physics
Let Toys Be Toys
The Society of Spanish Researchers in the UK 
Imperial College London
The Science Museum London 

Fabricantes de Juguetes:
Moluk Plui 
KIBI Toys Textures 
ThinkFun MakerStudio 
Maths on Toast Number Rumbler 
CodeMaster ThinkFun 

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