RecallPill, el dispositivo que ayuda a las personas mayores a gestionar su medicación correctamente

Natalia Macho Quesada & Pablo M. De Rojas Malpartida

La ingeniería es y debe ser la herramienta que ayude a mejorar y hacer más fácil la vida de las personas. Por tanto, cada proyecto de investigación o invento debe estar enfocado en fomentar el bienestar de la sociedad. De este modo, RecallPill nace de la necesidad que tienen muchas personas mayores de tomar correctamente la medicación, consiguiendo así mejorar su estado de salud.

Seguramente te resulte familiar el eterno problema que muchas personas mayores (y a veces no tan mayores) tienen cuando deben tomar su medicación a diario. Para ellos, muchas veces es fácil olvidar qué pastillas tomar, cuántas y en qué momento concreto del día; lo que termina agobiándoles bastante. Eso sí, cabe decir que también existen diferentes opciones que pueden llegar a minimizar esta preocupación.

Figura 1. Ejemplo de la ansiedad que mucha gene sufre al no poder lidiar con la toma de su medicación. Crédito de imagen: Pxfuel.

Hasta ahora, lo normal ha sido utilizar pastilleros convencionales para mantener una mejor organización de las pastillas a tomar. Sin embargo, esto no soluciona otros problemas: puede que se les olvide dónde lo han dejado o incluso pueden olvidarse de reponer las pastillas cuando se agotan. Por ello, vamos a contaros nuestra idea, RecallPill, la cual esperamos que sea de gran ayuda a todo aquel que se vea en una situación similar.

La solución que proponemos es usar un pastillero programable que funcione asociado a una pulsera electrónica. Eso sí, ¿en qué se traduce esta idea? En concreto, dicho pastillero pueden tener tantos compartimentos como tipos de pastillas deba uno tomar. Una vez se organizan las pastillas en su interior, el pastillero puede programarse para que cada uno de esos compartimientos se ilumine con diferente color: verde cuando llegue el momento de la toma de la pastilla y rojo cuando se agoten las pastillas. A su vez, los compartimentos que no se estén usando o que no se necesiten abrir estarán bloqueados (y permanecerán apagados). En otras palabras, no será posible abrir más de un compartimento a la vez para así evitar confusiones con otras pastillas. Además, para estar seguros de qué cantidades se toman, cada vez que se abra un compartimento iluminado en verde aparecerá en una pantalla la cantidad de pastillas a tomar. El pastillero también emite sonido para que así sea más fácil localizarlo en caso de haberse perdido. A su vez, y como modo adicional de aviso, la pulsera de la que hablábamos al principio vibra y se ilumina con el mismo color que el pastillero. Eso sí, lo más emocionante de toda esta organización es que puede controlarse a través de una aplicación móvil. Específicamente, RecallPill se ha diseñado para ayudar a personas mayores, incluso a aquellas que no están familiarizadas con las nuevas tecnologías. Por ello, es más sencillo que el aviso de la toma llegue a un dispositivo que no requiera conocimiento alguno de sistemas inteligentes. En este caso, utilizamos una pulsera, cuya única función es notificar al individuo con señales tan sencillas como luz y vibración. Además, la comunicación entre la pulsera, el pastillero y el ​smartphone se realiza vía ​Bluetooth, puesto que muchas personas mayores no tienen acceso a Internet. En resumen, RecallPill no solo facilita la vida del paciente, sino que también facilita la vida a familiares que se encuentren a su cuidado y que se preocupan por su salud.

Este dispositivo sería muy útil en residencias de ancianos, ya que facilitaría la labor de los cuidadores para tener un mayor control sobre la toma de las pastillas, siendo ellos mismos los que se encargarían de la programación del pastillero inteligente y la gestión de la toma de pastillas. También sería interesante poder encontrarlo en las farmacias y en entidades públicas de carácter sanitario, ya que facilitaría su distribución a un mayor sector de la población que lo necesite. Además, dado que recopila información sobre la salud del paciente (detecta y registra, por ejemplo, si se han saltado tomas de medicamento al no abrir el pastillero cuando toca), podría utilizarse como herramienta de seguimiento del mismo, y ayudarle en caso de emergencia. Su fin principal es mejorar la salud y, por ende, la calidad de vida de aquellas personas que usen RecallPill.

* * *

Por Natalia Macho Quesada (@MachoNatalia), estudiante de máster en Decision Making and Innovation 2.0, y Pablo M. De Rojas Malpartida (@PabloMDeRojas),  estudiante de máster en Ingeniería de Telecomunicaciones, ambos diseñadores y desarrolladores de RecallPill.

Etiquetas: