#SRUK2017: Madurez Científica

Dr Laura Martínez y Dr Marga Segovia

Así podríamos definir lo que el pasado 7 de Julio se vivió en el V Simposio de la Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU). Como cada año, numerosos investigadores españoles, que trabajan o estudian en el Reino Unido, se dieron cita en la capital de este país. Esta vez, la ocasión era aún más especial ya que se celebraba el quinto aniversario de CERU. Este año, más que nunca, la cita era ineludible y los socios no lo pensaron dos veces. Casi 200 miembros de CERU asistieron a esta gran celebración donde, no sólo se pudo disfrutar de un magnífico ambiente, sino que también se trataron numerosos temas de gran interés actualmente, no solo para los investigadores sino también para el público general.

 


El simposio tuvo lugar en Londres, entre los días 7 y 9 de Julio. Como apertura del mismo, se llevó a cabo una fantástica inauguración en la Embajada de España en el Reino Unido. Tras unas palabras de bienvenida de la presidenta de CERU, Dr María Jiménez, también intervinieron el Embajador Don Carlos Bastarreche, Don Raimundo Perez-Hernandez y Torra, Director de la Fundación Areces y nuestro principal sponsor, y la Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación Doña Carmen Vela, quien remarcó la gran labor que hace CERU, “un trabajo que es únicamente vuestro, y que sólo queremos reconocer y apoyar”.

Ceremonia de apertura en la Embajada de España en el Reino Unido (Izq: arriba, Dr. Lorenzo de la Rica, Coordinador del Comite Organizador del Simposio; abajo, Dr. Maria Jimenez, presidenta de CERU; Dcha.: arriba, Don Carlos Bastarreche, Embajador de España en el Reino Unido; medio, Don Raimundo Perez-Hernandez y Torra, Director de la Fundación Areces; abajo, Doña Carmen Vela, Secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación).

Ponencias de Dr. Mara Dierssen (arriba) y el astronauta Pedro Duque (abajo)

Posteriormente, tuvimos el honor de escuchar dos magníficas charlas de la mano de dos grandes personalidades del campo científico español, como son la Dra. Mara Dierssen y el astronauta Pedro Duque. Los ponentes de honor presentaron algunas ideas que explicaban de manera sencilla aspectos de sus campos de investigación. Pedro Duque nos explicó la utilidad de realizar experimentos y estudios a gravedad cero mostrando que la combinación de Ciencia y microgravedad ayuda a un mejor entendimiento de aspectos físicos básicos, La doctora Mara Dierssen nos habló de su investigación en el campo de la neurociencia básica centrándose en la descripción de un gen relacionado con el Síndrome de Down. Ambos ponentes, a pesar de trabajar en campos tan dispares, coincidían en la necesidad del apoyo incondicional a la Ciencia por parte de gobiernos y de la propia sociedad. A su vez, miembros del equipo de prensa tuvimos la oportunidad de conversar con ellos posteriormente acerca de lo gratificante que había sido su participación en la celebración del V Simposio de CERU, así como el ver tanto potencial científico, a la vez que nos animaban a seguir luchando y caminando para poder dar a la Ciencia el lugar que se merece. Mara Dierssen además destacó la relevancia de seguir en la lucha por una mejora del papel de la Mujer en la Ciencia, animando a muchas de las asistentes que pudimos conversar con ella a insistir en ello y a pelear por nuestras carreras.

Con motivo de nuestro quinto aniversario, pudimos ver un video con mensajes de nuestros colaboradores de otras sociedades científicas, para después disfrutar de una magnífica mesa redonda con nuestros presidentes analizando la historia y futuro de CERU. Durante el cóctel posterior, los asistentes tuvieron la oportunidad de conocer y conversar con los ponentes de la sesión de apertura y de los dos días posteriores, así como con otros miembros de nuestra Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido.

Mesa redonda con la predidenta y expresidentes de CERU de estos 5 años. (Izq. a Dcha.: Dr Lorenzo Melchor, Dr. Maria Hernandez, Dr. Eduardo Oliver, Dr. Maria Jimenez).

Continuando con este esperado aniversario, los días siguientes ofrecieron a los asistentes contenidos excelentes, como la necesidad de transmitir y crear una cultura científica y la lucha por la igualdad de género. Estas sesiones se llevaron a cabo en la Universidad Queen Mary, uno de los centros de educación e investigación más prestigiosos del país. Las sesiones vinieron cargadas de numerosos aspectos de gran importancia, no solamente para los investigadores sino para el público general.

Mesa redonda sobre comunicación cientifica. (Izq. a Dcha.: Katherine Mathieson, Pere Estupnynia, Dr. Susana de Lucas, Dr. Pablo Barrecheguren (Big Van), Dr. Helena Arlequino (Big Van), Antonio Calvo Roy)

Dado que cada vez más el investigador toma conciencia de la gran importancia de establecer una cultura científica en la sociedad con el fin de dar a la Ciencia un lugar privilegiado en nuestro país, así como la ventaja de ser herramienta indiscutible en el desarrollo de la sociedad y en la economía nacional, uno de los grandes puntos desarrollados en este segundo día de simposio fue el tema de la divulgación científica. Con la presencia de grupos punteros en este campo, como son los miembros de BigVan, el periodista científico Pere Estupinyà y Katherine Mathieson, directora de la British Science Association (BSA), los asistentes recibieron información, no sólo sobre lo que es realmente la divulgación científica y que es lo que implica, sino también pudieron entenderla como una alternativa a la labor investigadora en academia, concibiéndose como una nueva opción laboral para muchos investigadores. La temática concluyó con una mesa redonda en la que participaron los ponentes de la sesión a los que se unieron Susana de Lucas, directora del departamento de Prensa de CERU y Antonio Calvo de la AECC (Asociación Española de Comunicación Científica). Pere Estupinyà recalcó la importancia del DRUI, acrónimo de: Divertido, Rentable, Útil e Interesante, como estrategia para elegir los proyectos o noticias que se deseen tratar o comunicar al público mientras que Susana de Lucas recordó a la audiencia de forma muy clara la labor divulgadora que CERU ha venido desarrollando durante estos 5 años, a través de iniciativas como este blog o el programa de Radio En fase experimental. Gracias a la representante de BSA, en este debate tuvimos una visión de cómo funciona la divulgación científica en Reino Unido y, en resumen, todos coincidieron en la importancia de pensar en el tipo de audiencia, el ser cercano, sencillo y tener la habilidad para encontrar los puntos de conexión con el público. Pero sobre todo, que hay que ser creativo y un buen contador de historias, como nos demostraron los componentes del grupos Big Van a través de su monologo final sobre ciencia.

Y tratándose de público y sociedad, no podemos olvidar los grandes cambios y riesgos que se viven a nivel mundial. Los Retos Globales establecidos por las Naciones Unidad, temas como la sostenibilidad, el hambre o la pobreza, así como las enfermedades y los recursos naturales fueron tratados también durante diversas charlas y debates a lo largo de la mañana del sábado en este simposio, reflejando así como la Ciencia e investigación son soporte fundamental para solventar los problemas a los que la sociedad se enfrenta actualmente. Entre los nombres más destacados, pudimos contar con la presencia y testimonios del Catedrático Jonathan Davies, experto en sociología y austeridad; la catedrática Jenny Nelson FRS , quien nos iluminó sobre el estado actual de la tecnología de células solares fotovoltaicas; la profesora Natasha Howard, experta en enfermedades tropicales, quien hizo una charla muy interactiva ; y la profesora Marta Rivera Ferrer ,con quién hablamos sobre cómo alimentar nuestro superpoblado planeta mediante el cambio en el modelo de agricultura, no incrementando la producción.

Mesa redonda sobre los retos globales. (Izq. a Dcha.: Prof. Jenny Nelson, Prof Jonathan Davies, Ass. Prof. Natasha Howard, Prof. Marta River-Ferre).

El sábado cerramos el día con una fantástica cena en el restaurante Hispania, los miembros de CERU tuvimos la oportunidad de interaccionar y dialogar acerca de lo tratado en las diversas sesiones del simposio a la vez que pudimos disfrutar de una cena española para borrar cualquier síntoma de nostalgia de la tierra por unas horas. No faltaron las risas, las oportunidades de hacer nuevos contactos y amigos, así como tampoco faltó el baile, destacando la magnífica intervención de nuestra editora jefe María Barreira a ritmo del tema de moda, Despacito. Porque la buena Ciencia también tiene buen ritmo.

El domingo a primera hora tuvo lugar la Asamblea Anual de CERU, solo para socios, donde, a parte

Ponencias de Claire McNulty (arriba) y Dr Eulalia Perez Sedeño (abajo).

de presentarse el informe anual de nuestra sociedad, se eligieron a los nuevos cargos de la junta directiva: Dr. Estrella Luna Díez, presidenta; Dr. Javier Escudero, vicepresidente; Dr. Nerea Alonso, directora de apoyo; y Dr Maria Barreira, directora de comunicaciones y del departamento de Online. Tras un intenso fin de semana intercambiando opiniones, en el tercer día del simposio no pudimos olvidar cierta cuestión que preocupa mucho a la comunidad investigadora que trabaja en Reino Unido, el tan nombrado “BREXIT” del que todos hemos oído hablar pero del que nadie sabe nada. Lamentablemente es muy complicado extraer una información 100% completa acerca de qué deparará el Brexit a los investigadores españoles y europeos que están desarrollando sus proyectos en Reino Unido. A través de la visión de la doctora Claire McNulty del British Council, los asistentes a la sesión pudimos comprender que la Ciencia en Reino Unido es fuerte porque es muy internacional, y el hecho de que a pesar de esta separación, la prioridad estará siempre en el investigador y su proyecto, en contra posición a la etapa del famoso “Brexit means Brexit” que políticos y expertos han estado promoviendo tras el referéndum. Abordando otras inquietudes en el ámbito investigador, la profesora Eulalia Pérez Sedeño puso una vez más sobre la mesa el problema de la desigualdad de género en el mundo académico, centrándose en sus consecuencias, el efecto Matilda. Esta charla dio lugar a una muy interesante discusión sobre los motivos que hacen que la mujer desaparezca de la primera línea de batalla en la ciencia. Este debate intenso y que atrajo toda la atención de la audiencia podrá continuarse por suerte en octubre en la mesa redonda que está organizando la delegación de CERU en Oxford.

 

Presidenta de CERU entrante, Dr. Estrella Luna, y presidenta saliente, Dr. Maria Jimenez (de izq. a dcha.).

Una vez finalizadas las sesiones y seminarios, los asistentes pudieron disfrutar aún más este cierre de simposio, participando en diversos talleres sobre divulgación científica, ciencia y creatividad, desarrollo de propuestas científicas para los programas ERC y Horizon2020, y sobre emprendimiento en Ciencia. Tras estos talleres, en la ceremonia de clausura se dieron los premios a la mejor charla y mejor poster. Ambos recayeron sobre la misma persona Roger Castells del Centro de Investigación John Innes en Norwich (Delegación de Cambridge) que nos había explicado en 4 minutos el día anterior y de forma muy compresible, usando una caja de galletas como analogía, cómo podemos crear partículas que sólo contengan el envoltorio del virus.

Acabábamos de esta manera un fin de semana cargado de actividades científicas. Los asistentes volvíamos cada uno a nuestras ciudades de residencia a lo largo y ancho de Reino Unido, quedándonos con el recuerdo de unos días donde no sólo la ciencia, sino la sensación de conexión, apoyo y madurez, hicieron sentir a los asistentes que, a pesar de las dificultades, el científico español emigrado no se encuentra solo.

Mención especial de estas dos redactoras al comité organizador del simposio, al departamento de prensa y al departamento online por el gran trabajo realizado ya que todo salió a pedir de boca. Ya estamos deseando acudir al simposium del año que viene.

Por Dr Laura Martínez Maestro (CERU Oxford) y Dr Margarita Segovia Roldán (CERU Yorkshire). Redactoras de este blog y miembros del Departamento de Prensa de CERU.

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