Ilusiones cognitivas, la relación entre la magia y la ciencia y la necesidad de trasladarla al gran público discutidos este fin de semana en el Simposio telemático de la de la Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido

  • La Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU), celebra su VIII Simposio Internacional de forma virtual con la relación entre la magia y la ciencia y la comunicación científica como protagonistas.
  • En esta octava edición se reflexiona sobre la interdisciplinariedad de la investigación científica y cómo los investigadores deben ajustar su mensaje en función de su audiencia.

Londres, 21 de junio 2021. La Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) celebra este fin de semana su VIII Simposio Internacional. El evento, que por primera vez se celebra de forma telemática, comenzó el sábado 19 con los discursos de bienvenida de Miguel Oliveros, Director de la Oficina para Asuntos Culturales y Científicos de la Embajada Española en Reino Unido y de Raimundo Pérez-Hernández, Director General de la Fundación Ramón Areces.

Tras dicha inauguración ha tenido lugar la primera sesión, con título “Magic perception and its role in history”. Durante la misma, la neurocientífica Susana Martínez Conde, directora del Laboratory of Integrative Neuroscience en la State University of New York, expuso cómo estudia la percepción y la conciencia humana utilizando las ilusiones ópticas y cognitivas con las que a menudo juegan los artistas y magos. Como contraposición, el arqueólogo Chris Gosden, de la Universidad de Oxford, explicó cómo la ciencia y la magia han ayudado a construir la concepción que tenemos de nuestro entorno y del mundo. A continuación, los asistentes escucharon de la mano del profesor Félix M. Goñi Urcelay, de la Universidad del País Vasco y premio Alexander von Humboldt Research 2021, la importancia de la biofísica en la cocina y cómo el cocinado es, en realidad, un proceso de pre-digestión: “la supervivencia del vitalismo en el espejismo de la comida natural”.

Tras el descanso para comer y la sesión de pósteres, hemos podido disfrutar de una mesa redonda centrada en cómo los ecosistemas han cambiado a lo largo del tiempo. Los panelistas, moderados por el Dr. Pablo Muñoz Rodríguez (Universidad de Oxford), han analizado la historia de la Tierra desde el pasado, pasando por el presente, y mirando hacia el futuro para explicar cómo nuestro planeta está en continuo cambio y los retos a los que nos tendremos que enfrentar. A continuación, y como ediciones anteriores, tuvo lugar la Science Zone, un espacio patrocinado por la fundación Lilly en el que miembros de CERU presentaron actividades de divulgación científica. Este año, por primera vez participaron en la Science Zone los ganadores del concurso de cuentos científicos para niños de CERU Ciencia-me Un Cuento.

Reunión durante el Simposio a través de la plataforma web GatherTown

La jornada del domingo se inauguró con la presentación de Esther Rodríguez Villegas, ganadora del “Merit Award” concedido por CERU en reconocimiento a su carrera investigadora. En esta charla la ponente resaltó el papel de los dispositivos médicos portátiles en la prevención de la muerte repentina en pacientes con epilepsia, desde su desarrollo hasta que alcanzan el mercado. A continuación, varios miembros de CERU presentaron su investigación en diferentes campos: desde ingeniería hasta cáncer, pasando por computación cuántica y bioquímica. Tras esta sesión, los asistentes del simposio participaron en una serie de talleres de desarrollo profesional preparados por distinguidos profesionales y centrados en la comunicación científica. En dichos talleres, los participantes pudieron poner en práctica cómo comunicar su investigación a diversas audiencias. Dos ejemplos de estos talleres fueron “Science communication for children” y “Communicating with policymakers”.

A pesar del carácter telemático del evento también se han podido realizar actividades de networking, un aspecto esencial de cualquier conferencia; en particular, históricamente los simposios de CERU han sido fundamentales para fomentar el espíritu de comunidad y fomentar las colaboraciones científicas a nivel de todo el Reino Unido. Esta esencia se ha mantenido este año gracias al uso de la plataforma GatherTown. El éxito de este formato radica en la habilidad de fomentar las pequeñas (pero esenciales) interacciones espontáneas entre participantes, permitiéndoles hablar por videollamada cuando se encuentran en proximidad. Los asistentes del simposio de CERU han disfrutado de un espacio virtual, diseñado temáticamente para esta ocasión, con distintas salas destinadas a cada actividad, y con fácil conexión con otras plataformas como Zoom.

En palabras de Carmen Sánchez-Cañizares, presidenta de CERU “tras la cancelación del simposio el año pasado debido a la pandemia, esta edición representa una toma de contacto con nuestros socios con la esperanza de volver a realizar eventos presenciales en un futuro cercano. Una vez más, la calidad de los ponentes y el éxito de asistencia, así como la involucración de los participantes tanto en los talleres, como en las rondas de preguntas, muestra el dinamismo de nuestra sociedad y pone de manifiesto la capacidad de adaptación y el gran esfuerzo que han hecho en esta ocasión nuestros voluntarios a cargo de la organización de este simposio, que de nuevo ha sido un éxito. CERU sigue siendo un referente entre la comunidad española en Reino Unido y esperamos seguir afianzando nuestro papel tanto en Reino Unido como en España”.

El domingo por la tarde tuvo lugar la Asamblea Anual de la Sociedad, donde se renuevan parte de los cargos de la junta directiva. Así, para el próximo año, Javier Burgos será el nuevo presidente y Claudia Román ocupará la vicepresidencia. Pilar Acedo, José Luis Chinestra, Javier Pardo, Elisabet Batlle y Carmen Sánchez serán Directora de Apoyo, Tesorero, Director de Política Científica, Directora de Comunicaciones y Directora de Relaciones Institucionales, respectivamente. Burgos, nuevo presidente de CERU y originario de Madrid ha señalado “Este curso que empieza va a ser el año de reencontrarnos como comunidad, de volver a vernos las caras en persona. Además, desde CERU continuaremos haciendo oír la voz de los investigadores españoles respecto a las nuevas relaciones y acuerdos entre España y Reino Unido que determinarán nuestros derechos en el futuro”.

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