Esther Rodríguez consigue el reconocimiento a toda su carrera investigadora con el premio “Merit Award” concedido por la Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU)

La Sociedad de Científicos Españoles del Reino Unido (CERU) tiene el placer de anunciar a la ganadora del Premio “Merit Award”. Este premio tiene como objetivo reconocer la carrera de un investigador español consolidado y de renombre internacional con sede en el Reino Unido que haya sido fundamental en el avance de la ciencia. Los candidatos para este premio son nominados cada dos años por miembros de CERU, el Comité de Premios de CERU y las instituciones asociadas. En la edición del 2020, pospuesta debido a la crisis de salud por la Covid-19, la galardonada es Esther Rodríguez Villegas, Catedrática de Electrónica de Baja Potencia del Imperial College London, Fellow de la Royal Academy of Engineering, directora del Wearable Technologies Lab y fundadora de la empresa Acurable, por su prolífica y destacada trayectoria científica tanto en España como en Reino Unido.

La profesora Rodríguez Villegas inició su carrera estudiando Física en la Universidad de Sevilla, en el área de Electrónica, graduándose primera de su promoción. Realizó su doctorado en la misma universidad donde se graduó en 2002. Tras finalizar su doctorado, la profesora Rodríguez Villegas se incorporó al Imperial College London, donde ha desarrollado a lo largo de los años una apasionante carrera en el Departamento de Ingeniería Eléctrica y Electrónica. Su área de especialización, la electrónica de baja potencia, ha impulsado sus intereses hacia el desarrollo de sensores portátiles para la monitorización fisiológica con un enfoque en aplicaciones sanitarias. A lo largo de los años, ha intercalado una prolífica carrera como académica, con una intensa actividad en el área de innovación y transferencia tecnológica, avalada por múltiples reconocimientos. Ejemplos de ello incluyen dos European Research Council Grants, Starting y Consolidator, un premio da la innovación de la Institución de Ingeniería y Tecnología (IET), un XPRIZE y, en 2020, la Medalla de Plata de la Real Academia de Ingeniería, convirtiéndose en miembro electo de la Academia (FREng) en ese mismo año. Además de su carrera académica, la profesora Rodríguez Villegas ha desarrollado también una intensa actividad en la industria. En 2016, fundó Acurable, una start-up que comercializa dispositivos portátiles avanzados para diagnosticar y controlar con precisión las afecciones respiratorias. Entre otras cosas, Acurable ha sido nombrada una de las 100 empresas más disruptivas del mundo (Disrupt100).

Con este reconocimiento, la profesora Rodríguez Villegas también ha sido nombrada miembro honorario CERU y se convertirá en una distinguida asesora de la Sociedad. La presidenta de CERU, Dra. Carmen Sánchez-Cañizares, destaca que “la profesora Rodríguez Villegas es un excelente ejemplo a seguir como española líder internacionalmente desarrollando su carrera investigadora en el Reino Unido. Su carrera profesional representa un referente para nuestros miembros. Como representantes de la comunidad de investigadores españoles en Reino Unido, SRUK/CERU se enorgullece enormemente de reconocer su destacada carrera con nuestro Premio al Mérito”.

En palabras de la galardonada, “Es un honor recibir este premio, totalmente inesperado. Para mí es particularmente emotivo porque independientemente de donde viva o donde desarrolle mi actividad, es un galardón español, y cualquier reconocimiento que venga de España tiene un valor especial”.

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