Es urgente que la Ciencia y la Innovación permanezcan como elementos principales del proceso de Brexit

De los aproximadamente 129,000 ciudadanos españoles que viven en el Reino Unido [1], 3,500 son investigadores que trabajan en universidades [2]. Esta cifra asciende hasta 5,000 cuando se incluyen investigadores españoles que trabajan en otras instituciones públicas, empresas y en la administración de I+D [3]. Con más de 640 miembros, la Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido (SRUK/CERU) representa una gran proporción de ciudadanos españoles que trabajan en I+D en el Reino Unido.

SRUK/CERU ha estado siguiendo tanto los desafíos y oportunidades asociados con el Brexit como su impacto en los investigadores españoles en el Reino Unido. Además, hemos buscado comprender el impacto del Brexit en estudiantes e investigadores residentes en España interesados en mudarse al Reino Unido en un futuro cercano. SRUK/CERU realizó una primera encuesta sobre el Brexit desde octubre de 2016 hasta diciembre de 2016 [4] y recientemente hemos realizado dos nuevas encuestas: una en el Reino Unido [5] y otra en España [6].

El impacto del Brexit en los investigadores españoles en el Reino Unido

  • La 2ª encuesta de SRUK sobre el Brexit muestra cifras similares a la primera en cuanto al impacto del resultado del referéndum en los planes de futuro de los investigadores españoles. Por ejemplo, el 24.4% de los encuestados respondió que ya han cambiado sus planes debido al Brexit. Además, el porcentaje de miembros que esperan al resultado de la negociación para decidir su futuro sigue siendo similar (45.2%) a la consulta a finales de 2016.
  • La mayoría de los miembros de SRUK/CERU piensan que el Brexit tendrá un impacto importante o dramático tanto a nivel personal (45.2%) como profesional (48.8%).
  • En caso de trasladarse a otro país debido al Brexit, solo el 10.3% de los encuestados se mudaría fuera de la UE.
  • Solo el 14.3% de las respuestas consideraría mudarse al Reino Unido en las circunstancias actuales si se encontraran fuera del mismo ahora, mientras que el 46.1% de las respuestas indicaron que no se habrían mudado al Reino Unido en el escenario actual.

La percepción actual del Reino Unido como destino para trabajar en investigación – La visión de investigadores en España

Otra encuesta elaborada por SRUK/CERU evaluó el impacto del Brexit en el atractivo del Reino Unido para los investigadores españoles en España. En esta encuesta, la mayoría de los encuestados (71.6%) indicaron que el Reino Unido es menos atractivo ahora que antes del referéndum sobre la pertenencia a la UE. Solo el 26.9% de los encuestados indicaron que ahora consideran que el Reino Unido es igualmente atractivo.

Reducir los riesgos asociados con el Brexit y aprovechar las oportunidades

Las estadísticas del Times Higher Education World University Rankings han demostrado recientemente que las universidades del Reino Unido se benefician de excelentes niveles de internacionalización [7], lo que se refleja en una gran proporción de estudiantes y personal extranjero, y en un gran número de colaboraciones internacionales en curso. Esta larga tradición de colaboración internacional tiene un impacto positivo en la economía británica (y europea), así como en el intercambio de ideas revolucionarias que vienen con trabajadores altamente calificados, algo de lo que los investigadores españoles forman parte. Sin embargo, nuestras encuestas muestran que la pérdida potencial de acceso a redes y fondos europeos, y los cambios en las condiciones de los investigadores de la UE en el Reino Unido, entre otros factores, están causando una gran disminución en el atractivo del Reino Unido para los investigadores españoles. La burocracia asociada con los visados y cualquier potencial limitación en la cantidad de tiempo que los investigadores podrían pasar en el extranjero haciendo trabajo de campo o visitas de investigación también sería perjudicial para la posición del Reino Unido como líder mundial en investigación. Al mismo tiempo, los encuestados indicaron que, en caso de mudarse, solo el 10.3% lo haría fuera de la UE. Esto ilustra cuán atractivo es el Espacio Europeo de Investigación para los investigadores europeos.

Promover la colaboración en I+D entre España y el Reino Unido es uno de los objetivos fundacionales de SRUK/CERU. En este sentido, SRUK/CERU participó en una Cumbre Brexit sobre Ciencia e Innovación organizada por el Comité de Ciencia y Tecnología (S&TC) de la cámara de los Comunes del Parlamento Británico celebrada en Londres el 22 de febrero [8]. Esta Cumbre fue el evento final de una investigación lanzada por el S&TC con el objetivo de identificar las acciones necesarias para mitigar los actuales riesgos y aprovechar al máximo las oportunidades en ciencia, investigación e innovación para el Reino Unido después del Brexit. Antes de la Cumbre, el Comité había reunido más de 80 informes de diferentes institutos, sociedades científicas y el público en general, incluido SRUK/CERU. Además, SRUK/CERU fue invitada a la cumbre y contribuyo al debate, que contó con la participación de 51 asistentes, parlamentarios y representantes de sociedades y grupos de influencia y el Ministro británico de Universidades, Ciencia, Investigación e Innovación, Sam Gyimah. SRUK/CERU presentó la evidencia recopilada a través de nuestras encuestas, las cuales muestran que, mientras que los investigadores en España están preocupados principalmente por la movilidad de los trabajadores calificados, los investigadores españoles en el Reino Unido están más preocupados por el acceso a la financiación de la investigación. Asimismo, SRUK/CERU y otras instituciones exigieron una estrategia de comunicación más clara y directa con la comunidad científica.

Recomendaciones

La evidencia recogida por SRUK/CERU muestra que el atractivo del sistema de I+D del Reino Unido ha disminuido debido a las incertidumbres asociadas con el Brexit y las negociaciones. Proponemos a continuación medidas específicas para abordar tales incertidumbres y mantener el ya próspero sector británico de I+D:

  • Proteger rápidamente los derechos de los inmigrantes procedentes de la UE en el Reino Unido que proporcionan experiencia y talento esenciales para el sector de I+D del Reino Unido.
  • Asegurar la participación del Reino Unido en programas multilaterales de investigación como el FP9.
  • Priorizar y acelerar la inversión del Reino Unido en investigación, ciencia y tecnología para impulsar la competitividad de su economía.
  • Mejorar la estrategia de comunicación para expresar claramente que el Reino Unido mantiene sus puertas abiertas a la investigación, la ciencia y la tecnología.
  • Mantener y fortalecer la importancia de las políticas basadas en la evidencia en las directrices que orientarán la negociación sobre el Brexit.

Referencias

[1]       Migration Watch UK – The British in Europe – and Vice Versa (visitado el 23.03.2018).

[2]       High Education Statistics Agency (HESA) – Staff in Higher Education 2014/2015 (visitado el 23.03.2018).

[3]       Department of Work and Pensions, Freedom of Information request 455 – An estimation of the number of Spanish people working in scientific-related jobs in the UK (visitado el 23.03.2018).

[4]       A brexit that works for all (visitado el 23.03.2018).

[5]       Results from the 2nd SRUK survey on Brexit (visitado el 23.03.2018).

[6]       Results from the survey run during CienciaUK17 (visitado el 23.03.2018).

[7]       Times Higher Education – The world’s most international universities 2017 (visitado el 23.03.2018).

[8]       Science and Technology Committee (Commons) – Brexit science and innovation Summit inquiry (visitado el 23.03.2018).