Entregado en Londres el Premio Talento Emergente CERU 2018 a David Fairén Jiménez, investigador español en Cambridge

  • Fairén Jiménez, investigador de la Universidad de Cambridge, desarrolla una importante carrera en el campo de los materiales avanzados en aplicaciones contra el cambio climático y nuevas terapias contra el cáncer.
  • La iniciativa, desarrollada por la Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) y la Fundación Banco Santander, tiene como objetivo apoyar a jóvenes científicos cuyas trayectorias investigadoras son altamente talentosas a la vez que anima a las instituciones y empresas a promover las colaboraciones entre Reino Unido y España.

Londres, 17 diciembre 2018. Este lunes, Dr. David Fairén (Madrid, 1979), investigador principal del grupo de Absorción y Materiales Avanzados en la Universidad de Cambridge, ha recibido el premio Talento Emergente CERU 2018 en la Embajada de España en Londres. Este premio reconoce la sobresaliente carrera académica de Fairén, enfocada en el diseño y desarrollo de materiales avanzados con aplicaciones en campos tan diversos como el sanitario o el cambio climático.

La ceremonia ha contado con la presencia de su Excelencia, Carlos Bastarrache Sagües, Embajador Español en Reino Unido; Borja Baselga, Presidente de la Fundación Banco Santander; Dr. Javier Escudero, Presidente de la Sociedad de Científicos Españoles en Reino Unido (CERU) y la Prof. Laura Lechuga, investigadora del CSIC y presidenta del panel científico encargado de evaluar a los aspirantes al premio. Momentos antes de finalizar el evento, se ha hecho entrega del premio al galardonado, una escultura de la artista Cristina Iglesias y £14,000 para promover su investigación y desarrollo profesional.

Organizadores y ponentes del evento (de izquierda a derecha): Don Carlos Bastarrache (Sr. Embajador de España en el Reino Unido), Dr. Javier Escudero (Presidente de CERU), Dr. David Fairén (galardonado), Mr. Antonio Román (Director Ejecutivo de Banco Santander en Reino Unido), Ms. Lluna Gallego (pareja del galardonado), Mr. Borja Baselga (Director de la Fundación Banco Santander), Prof. Laura Lechuga (Profesora Investigadora del CSIC).

El Premio Talento Emergente 2018 CERU es parte de una colaboración entre CERU y la Fundación Banco Santander, la cual celebra su tercera edición este año. La iniciativa tiene como objetivos apoyar, dar visibilidad y promover la carrera académica de jóvenes investigadores españoles cuya investigación se está llevando a cabo en Reino Unido. En palabras de Javier Escudero, “la altísima calidad de las candidaturas recibidas durante estos tres años demuestra el increíble talento de los investigadores españoles Reino Unido. En un país con un sector científico tan internacional y competitivo como éste, los investigadores españoles somos capaces de liderar las investigaciones más punteras.”  Además, “En CERU estamos muy satisfechos por la elección de David como galardonado representa. La candidatura de David no solo es de una altísima calidad científica, sino que además refleja otros aspectos que en los que CERU lleva trabajando recientemente. Éstos incluyen aspectos relacionados con la conciliación familiar y con las colaboraciones intersectoriales. Estamos seguros de que este premio ayudará a David a consolidar su ya exitosa carrera”, concluye.

Borja Baselga felicitó a Fairén por conseguir este premio, destacando sus últimas contribuciones en las áreas de investigación contra el cáncer y el cambio climático, que ayudan al desarrollo de instrumentos para combatir el cambio climático, y originar nuevas prácticas terapéuticas que permitan el triunfo sobre el cáncer. Baselga espera que este premio sirva de acicate a los científicos españoles para que no se amilanen en seguir sus sueños dentro y fuera de nuestras fronteras, y ese conocimiento que aportan pueda transferirse libremente de unos lugares a otros”.

Además, según Laura Lechuga, directora del comité científico, “David Fairén ha sido galardonado por la excepcional calidad de su investigación científica, claramente posicionada en la vanguardia internacional, contribuyendo así a la gran proyección que ya ostenta la ciencia española a nivel mundial. Además, David es un claro exponente de cómo es posible aunar la ciencia fundamental de gran calidad con la búsqueda de aplicaciones reales y su transferencia tecnológica, contribuyendo al bienestar de nuestra sociedad”. En palabras de Carlos Bastarrache Sagües, esta iniciativa “da visibilidad a excelentes investigadores españoles que, en los años venideros, aspiran a convertirse en líderes de investigación en su campo.”. También añade que “este intercambio de ideas e investigación mediante colaboraciones entre el Reino Unido y España beneficia al sector científico, tecnológico y cultural a la vez que reconoce el trabajo de talentosos científicos, ingenieros y académicos”.

Tras recibir el premio, Fairén ha presentado su recorrido como investigador tanto a nivel personal como profesional, resaltando los sacrificios de su pareja para poder llegar hasta donde se encuentran. Fairén Jiménez obtuvo su doctorado en la Universidad de Granada y continuó su carrera científica en Edimburgo y la universidad de Northwestern en Estados Unidos. A finales de 2012, regresó al Reino Unido como investigador independiente en la Universidad de Cambridge, financiado por la prestigiosa Royal Society. Allí dirige actualmente el Laboratorio de Adsorción y Materiales Avanzados en el Departamento de Ingeniería Química y Biotecnología. El laboratorio de Fairén Jiménez está considerado líder a nivel internacional en el diseño y desarrollo de nuevos materiales avanzados en la lucha contra el cambio climático y las terapias tumorales. Su trabajo utiliza el uso de superordenadores para identificar y diseñar materiales de una manera eficiente, reduciendo de años a días el tiempo necesario para su desarrollo; a su vez, estos materiales permiten almacenar gases como hidrógeno o gas natural, que pueden reducir el efecto invernadero, y de esta manera aminorar el impacto del cambio climático. Por otro lado, estos mismos materiales se pueden diseñar para liberar de manera controlada medicamentos en enfermedades como el cáncer. Los resultados de su investigación combinados con el desarrollo comercial de su trabajo hacen de Fairén Jiménez un ejemplo perfecto de cómo la inversión en investigación básica produce un impacto beneficioso en la sociedad. Además, Fairén ha publicado más de 70 artículos científicos y 5 patentes, siendo también fundador y director de las empresas Immaterial Labs Ltd y Tarsis Technologies Ltd. En 2016, recibió financiación del prestigioso Consejo Europeo de Investigación en la categoría de Consolidación (Consolidator Grant del European Research Council (ERC). Parte de la cuantía del premio Talento Emergente que hoy se le ha otorgado irá destinada a conciliación familiar. Sobre el impacto que este premio tendrá en su carrera, Fairén menciona que “En realidad, este premio reconoce el trabajo de equipo llevado a cabo por un grupo de unas veinte personas. Espero que este premio no solo potencie el impacto de la investigación que se realiza en mi laboratorio, sino que también potencie la visibilidad de la ciencia que hacemos los españoles”.

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