Actuando contra el cambio climático

Dr Maria Huete-Ortega and Dr Margarita Segovia-Roldan

El Cambio Climático debido al Calentamiento Global del planeta es una realidad. Cientos de científicos lo han confirmado y sus efectos amenazan diariamente la forma de vida de millones de personas en todo el mundo. Este gran cambio se ha ido colando en nuestras vidas desde hace décadas hasta el punto de instalarse en una realidad que aceptamos, pero sin pararnos a pensar sus consecuencias. Muchas veces creemos -erróneamente- que es algo que afecta a otros. No obstante, como su nombre indica, se trata de un Cambio Global y sus consecuencias económicas y sociales también las sufrimos en nuestra vida cotidiana. En el documental Before the Flood (Fisher Stevens, 2016), el actor Leonardo DiCaprio recorre el mundo como embajador de la Paz de las Naciones Unidas en busca de evidencias acerca de este Cambio Climático y cómo nos afecta. Usando el cuadro de El Bosco “El Jardín de las Delicias” como metáfora para hablar de la relación del hombre con la Tierra, se plantea si de verdad estamos destinados a la total destrucción del planeta o si, por el contrario, aún hay esperanza. El documental relata con detalle y cercanía los efectos del Cambio Climático en diferentes partes del planeta.

 

El jardín de las delicias

En varios puntos, se habla del impacto que el elevado consumo de combustibles fósiles está teniendo sobre el planeta. Nuestra dependencia del combustible para transporte y la generación de electricidad hacen que exploremos nuevas formas de producción y explotemos masivamente regiones del planeta que resultan clave para paliar los efectos del calentamiento global (por ejemplo, el Amazonas en América del Sur, la cuenca del Congo en África o Sumatra). Estas regiones sufren la tala indiscriminada y la quema de cientos de hectáreas con el fin de crear tierras de cultivo del árbol de Palma -cuyo aceite es clave en muchos productos de uso cotidiano en el primer mundo, como alimentos procesados, cosméticos y detergentes. Como consecuencia de esta actividad, no solo se genera la emisión de grandes cantidades de CO2 sino que numerosas especies (como el orangután, el tigre y el elefante asiático) han visto amenazados sus hábitats naturales llegando a estar al borde de la extinción o, en otros casos, causando su desaparición.

 

También comenta el papel de los océanos -en especial, la zona de los polos- que actúan como el “aire acondicionado” que enfría la superficie terrestre, regulando la temperatura del planeta. El aumento de las emisiones de CO2 es el mayor responsable del incremento de la temperatura en la atmósfera como consecuencia efecto invernadero y el aumento de la temperatura es más acusado en los polos. En estas regiones del planeta, el rápido y mayor aumento de la temperatura en la atmosfera causa un mayor aumento de la temperatura en el agua que favorece la sustitución del hielo viejo (que nunca antes se había descongelado) por capas y capas de hielo nuevo, el cual es frágil y se descongela muy rápidamente. Este deshielo acelerado de los polos provoca también el aumento del nivel del mar en regiones como el Océano Pacífico, donde millones de personas se están viendo actualmente desplazadas de sus hogares. Otras áreas afectadas por este gran cambio son las regiones tropicales del Pacifico, donde se está produciendo el recrudecimiento de los monzones causando, por ejemplo, que en regiones rurales de la India los granjeros locales observan impotentes la destrucción de toda su cosecha anual por cinco horas de lluvias torrenciales, perdiendo la posibilidad de mantener a sus familias. Y es que los efectos más acusados y dramáticos del calentamiento global, de momento, se centran en las regiones más desfavorecidas y empobrecidas del planeta, causando grandes hambrunas e inundaciones.

El Cambio Climático es un hecho ¡¡y es urgente!! Pero ¿qué acciones están llevando a cabo los países para hacerle frente? Cambios a nivel individual y a nivel de las naciones podrían mejorar las perspectivas a este grave problema que nos atañe a todos. En el documental se destaca por ejemplo el caso de Suecia, primer país en comprometerse en invertir el 100% en energías renovables gracias a la presión de su población hacia su gobierno. Si nos desplazamos a otros países, en este caso en vías de desarrollo, como la India, sus políticos recuerdan a los países desarrollados la gran parte de responsabilidad que tienen en cuanto al Cambio Climático y la ironía de que demanden acciones para paliar el Cambio Global, cuando son ellos los principales consumidores de energía. Desde estos países en desarrollo -irónicamente muy afectados por el Cambio Climático cuando apenas tienen acceso a fuentes de energía- nos proveen de algunas cifras. La energía consumida por habitante en EEUU es equivalente a la consumida por 1.5 personas en Francia; 2.2 personas en Reino Unido; 10 personas en China y 61 personas en Nigeria. Otro ejemplo del efecto de la industrialización de ciertos países es China, considerada actualmente la “fábrica” del planeta. Como resultado, los niveles de polución son muy elevados, afectando a la población en su día a día hasta el punto de obligarlos a llevar mascarillas para respirar correctamente. Sin embargo, gracias a la gran presión social que la población, con manifestaciones diarias exigiendo soluciones y transparencia en los datos de polución, China se ha convertido en una de las primeras potencias mundiales en producción de energías renovables. Por lo tanto, estos cambios son posibles y todos los países desarrollados y en vías de desarrollo pueden llevarlos a cabo.

Parece ser que en algunos países aún existen muchos intereses políticos que frenan este tipo de iniciativas. Pero a su vez, en aquellos países donde el nivel de concienciación social es mayor, es donde los políticos están promoviendo acciones para frenar el calentamiento global. De este modo, pasamos de ser meros espectadores impotentes a ser actores del cambio. Cambiar de hábitos tales como dejar de consumir aceite de palma; observar atentamente de dónde proceden los alimentos y productos que consumimos y su composición; favorecer el uso de energías renovables; reducir el uso de plásticos; reducir nuestro consumo de carne de vacuno y, en general, cambiar nuestra dieta; son acciones al alcance de nuestra mano y que pueden tener un gran impacto junto a nuestra exigencia activa de la actuación por parte de nuestros gobiernos.

En definitiva, Before the Flood nos muestra la realidad del Cambio Climático y nos hace tomar conciencia de que es un problema de todos, proveyéndonos de herramientas para ayudar a solucionarlo.

 

Por Dr Margarita Segovia Roldán (Vicedirectora de CERU-Yorkshire) y Dr María Huete-Ortega (anterior vicedirectora de CERU-Yorkshire)

 

Más infromación:

Para ahondar en este tema el documental está asociado a la plataforma online Fight the Flood donde hay sugerencias y links a plataformas para ser más activos en el cambio.

Maria Huete-Ortega: Investigador Postdoctoral en la Universidad de Cambridge, grupo de Metabolismo de las Plantas http://data.plantsci.cam.ac.uk/PlantMet/index.php/group-members/dr-maria-huete-ortega/) y ex vicedirectora de CERU por la región de Yorkshire.

 

https://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-efectos-subsestimados-cambio-climatico-mediterraneo-20181029124038.html

https://www.theguardian.com/environment/2018/jan/10/china-on-track-to-lead-in-renewables-as-us-retreats-report-says

http://www.ipcc.ch/report/sr15/

https://www.theccc.org.uk/wp-content/uploads/2016/07/UK-CCRA-2017-Launch-slidepack.pdf

https://www.tiempo.com/ram/455041/las-lluvias-mortiferas-de-la-india-y-el-cambio-climatico-encajan/

https://sruk.org.uk/sruk-climate-change-and-sustainability/

https://www.alternativesjournal.ca/energy-and-resources/sinking-feeling-infographic

 

 

Este post pertenece a los eventos CineScience de CERU. CineScience es una iniciativa para la divulgación científica en la cual se realizan visionados de películas y documentales. Éstos que sirven de soporte a debates de distintos temas científicos para transmitir el conocimiento al público general a través del séptimo arte.

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